Celebrations of 150th Birth Year of Lalaji

Lala Lajpat Rai

Kaushal Kishore [Follow @HolyGanga]

28 January 2015

Thanks to the hosts and guests together.

Last Wednesday, Kiran Bedi paid tribute to Lala Lajpat Rai (28.1.1865-17.11.1928) on his statue. This particular act of chief ministerial candidate of BJP in Delhi Assembly suddenly triggered a debate on the secularism. Today, it is beginning of 150th birth anniversary of Lalaji. The Tilak School of Politics and Servants of the People Society have decided to celebrate it as a festival throughout the year. Thus there is a complete year dedicated to the Lala of the triumvirate i.e. Lal-Bal-Pal. Lalaji believed that Arya Samaja was his mother. People believe that Punjab National Bank, DAV School, Tilak School of Politics and Servants of the People Society are his surviving offspring. In addition to them there are ample of his admirers in India and abroad.  As such it won’t be a big deal, if this issue often remains in focus during the coming days, for there are several important reasons behind it. Yes, the development of proper synchronization between self-rule (Swaraj) and domestic-trade (Swadeshi) might bring very difficult outcome.

Lalaji was the great leader of the Lal-Bal-Pal era. After the partition of Bengal in 1905 by Lord Curzon the command of national movements were in the hand of these leaders. The series of agitations that began against the division were focused on emphasing the indigenous. And foreign goods (especially clothing) were boycotted. The requisition was usually sent to Manchester in the beginning of the year. This demand was almost nil in the winter of 1906. This was the result of opposition to the partition. The matters like Golden Jubilee of the Sepoy Mutiny next year were more like hysteria on the British mind-set. Bipin Chandra Pal and Sri Aurobindo were the leaders, in addition to Lala Lajpat Rai and Bal Gangadhar Tilak, capable to trigger the revolt. As such the British remained in the awe. During the same period Dadabhai Nauroji first time referred to Self-Rule (Swaraj). From the Congress rostrum. And in his presidential address.

Lalaji writes on this issue, “This session, satisfied the nationalists very much, whilst some of the moderates were grumbling at the impropriety of the ideas so boldly expounded by the leader whom they had brought over from England in the expectancy of having a moderate address. But that was the only possible thing to do in Bengal at that juncture. Any other course would have jeopardised the very existence of the Congress.” In this session three words of nationalism emerged as the most effective mantras. And these mantras were—Swaraj (Self-Rule), Swadeshi (Indigenous-Trade) and Bahishkar (Boycott).

Today, in midst of crisis, same Congress is again fighting for its survival. Is someone seriously considering about the politics based on self-rule (Swaraj) and domestic-trade there? Now what to say on this development of the Congress—fortunate or unfortunate, this is a complicated question.

This triumvirate was acceptable to all during middle-age of freedom struggle. Gopal Krishna Gokhale and Bal Gangadhar Tilak were occupying the western coast. Gokhale and Tilak were two opposite poles in the Indian politics. Again, it was the greatness of Lalaji that he was the link between the two. Now what to say on the fact that contrary views like Mahatma Gandhi and Bhagat Singh were also his close friends? Gandhiji clearly stated on him, “Lalaji meant an Institution.” Such an institution that produced for the nation, Prime Minister like Lal Bahadur Shastri and Vice-President like Krishna Kant. The second Chief Minister of Gujarat, Balvantray Mehta is in addition. After the demise of Lokmanya this banyan-tree opened up in the Indian politics of 1920s itself. Lalaji has given up everything to preach the ideology of Tilak to his supporters, including the whole world. He had donated even his house-hold building for The Tilak School of Politics. Next year Servants of the People Society started in the same premises.

Lalaji was the spectacular personality among the martyrs of freedom struggle. His expertise appears in the establishment of Punjab National Bank, DAV and Lakshmi Insurance Company. On the other hand he had represented the workers in the congregation of world leaders of its union in Europe. The two hours memorial lecture on the demise of Swami Dayananda established him as an effective speaker. There is an allegation of being communal on him since then onwards. Today, once again, the issue of communalism is being pursued. There are other important things in his life to look at. A century ago, he was considered India’s ambassador abroad. Why Lalaji was extremely popular in Maharashtra and Bengal, despite being a citizen of Lahore? What was his aims concerning self-rule and domestic-trade? Now these are a must issues for further discussions.

The debate on alternate in politics is going on these days due to assembly elections in Delhi. Kiran Bedi has referred to the need of schooling on politics recently. The Tilak School of Politics is a relevant issue here. An era has passed since the death of former Vice-President, Krishna Kant, since then onwards this school is in a pathetic condition. Do you think it will again take some sort of shape in the future? If it is so, its future will be with many interesting subjects. Certain significant works started in this festival of 150th year. Most institutions related to Lalaji decided to avoid the issues of conflict in order to celebrate throughout the year.

I hope to see you again in this year of celebrations.


(This speech was delivered in the opening ceremony of 150th Birth Celebrations of Lala Lajpat Rai at Balvantray Mehta Vidya Bhawan Anguridevi Shersingh Memorial Academy, Greater Kailash II, New Delhi)

Audio link: http://dw4.convertfiles.com/files/0031650001423454727/lalaji150.mp3

लाल-बाल-पाल के लाल का दिन

यह आलेख लाला लाजपत राय की 150वीं जयन्ती महोत्सव पर लोक सेवक मण्डल द्वारा संचालित बलवंतराय मेहता विधा भवन अंगुरीदेवी शेरसिंह मेमोरियल एकेडमी, गे्रटर कैलाश 2, नर्इ दिल्ली के सभागार में 28 जनवरी 2015 को दिए गए संक्षिप्त वक्तव्य का हिन्दी में अनुवादित प्रस्तुति है

मेहमानों और मेजबानों को एक साथ शुक्रिया…
कृष्णा नगर में बीते बुधवार को किरण बेदी ने लाला लाजपत राय की मूत्र्ति पर सम्मान प्रदर्शित किया था। भाजपा की ओर से दिल्ली विधानसभा में मुख्यमंत्री पद के प्रत्याशी द्वारा ऐसा करने से सांप्रदायिकता पर बहस छिड़ी। आज लालाजी की 150वीं जयन्ती है। राजनीति के तिलक स्कूल और लोक सेवक मंडल ने वर्षभर महोत्सव की तरह इसे मनाने का फैसला किया है। इस तरह यह लाल-बाल-पाल में लाल के नाम का एक पूरा साल हो गया। लालाजी आर्य समाज को अपनी मां मानते थे। पंजाब नेशनल बैंक, डीएवी स्कूल, तिलक स्कूल आफ पालिटिक्स और सवेर्ंटस आफ द पिपुल सोसाइटी को लोग उनके सजीव बच्चे ही मानते हैं। इसके आगे भी देश-दुनिया में उन्हें सम्मान देने वालों की कमी नहीं है। ऐसे में आने वाले दिनों में यह कर्इ महत्वपूर्ण कारणों से चर्चा में रहे, तो कोर्इ बड़ी बात नहीं है। हां, इसमें यदि स्वराज और स्वदेशी के बीच का तालमेल ठीक-ठाक बैठ जाय तो बड़ी मुशिकल होगी।
लालाजी वास्तव में लाल-बाल-पाल के युग के महानायक थे। लार्ड कर्जन द्वारा 1905 में बंगाल का विभाजन करने के बाद राष्ट्रीय आन्दोलनों की बागडोर इन्हीं नायकों के हाथ रही। विभाजन के खिलाफ शुरु हुए आन्दोलनों के क्रम में स्वदेशी पर बल दिया गया और विदेशी वस्तुओं (विशेषकर कपड़ों) का बहिष्कार किया गया। वर्ष के आरंभ में मैनचैस्टर से मंगवाने हेतु मांग-पत्र भेजा जाता था। 1906 की सर्दियों में यह मांग नहीं के बराबर थी। यह विभाजन के विरोध का परिणाम था। अगले साल होने वाले सिपाही विद्रोह के गोल्डन जुबली जैसे मामलों ने हिसिटरिया की तरह अंग्रेजों के मन पर कब्जा जमाया था। विद्रोह कराने में सक्षम माने जाने वाले लाला लाजपत राय और बाल गंगाधर तिलक के अतिरिक्त विपिन चंद्र पाल और श्री अरविन्द का खौफ राज पर कायम था। उसी दौर में पहली बार दादाभार्इ नौरोजी ने स्वराज का जिक्र किया। कांग्रेस के मंच से। और अध्यक्षीय भाषण में।
इस विषय में लालाजी लिखते हैं, ‘जिस नेता को उन्होंने इंग्लैंड से इस आशा से बुलाया था कि वह नरम भाषण देगा उसी ने ही बड़ी निर्भीकता से अनुचित विचार पेश कर दिए। परंतु उस अवसर पर बंगाल में केवल ऐसा ही करना संभव था। यदि कोर्इ और रास्ता अपनाया जाता, तो कांग्रेस के असितत्व के लिए ही संकट पैदा हो जाता। इसी अधिवेशन में राष्ट्रवाद के तीन शब्द सबसे प्रभावी मंत्र बन कर उभरे थे। और ये मंत्र थे-स्वराज, स्वदेशी और बहिष्कार।
आज वही कांग्रेस फिर असितत्व के संकट के दौर से गुजर रही है। क्या वहां कोर्इ स्वराज और स्वदेशी की राजनीति पर गंभीरता से विचार कर कर रहा है? अब इसे कांग्रेस का सौभाग्य कहें या दुर्भाग्य, यह भी एक पेंचीदा प्रश्न है।
आजादी की क्रांति के मध्य-युग में यह त्रिमूर्ति सर्वमान्य रही। उन दिनों पशिचमी छोर पर गोपाल कृष्ण गोखले और बाल गंगाधर तिलक कायम थे। गोखले और तिलक तत्कालीन राजनीति में दो विपरीत ध्रुवों के परिचायक थे। यह लालाजी की ही महानता थी कि वे दोनों के बीच की कड़ी रहे। अब इसे क्या कहेंगे कि महात्मा गांधी और भगत सिंह जैसे विपरीत विचारों वाले भी उनके अपने थे? गांधीजी उनका व्यौरा देते हुए कहते हैं, ‘लालाजी मतलब एक प्रतिष्ठान। ऐसा प्रतिष्ठान जिसने देश को लालबहादुर शास्त्री जैसा प्रधानमंत्री और कृष्ण कान्त जैसा उपराष्ट्रपति दिया। इतना ही नहीं गुजरात को बलवंतराय मेहता जैसा मुख्यमंत्री भी दिया। भारतीय राजनीति में 1920 में इस वट-वृक्ष का सृजन लोकमान्य के अवसान के बाद ही हुआ। तिलक की विचारधारा से उनके समर्थकों समेत सारी दुनिया को रु-ब-रु कराने के उíेश्य से लालजी ने अपना सर्वस्व निछावर कर दिया। द तिलक स्कूल आफ पालिटिक्स के लिए उन्होंने अपना मकान तक दान कर दिया था। अगले साल उसी भवन में लोक सेवक मण्डल आरंभ किया गया।
स्वाधीनता के शहीदों में लालाजी विलक्षण व्यकितत्व के स्वामी थे। उनका कौशल पंजाब नेशनल बैंक, डीएवी और लक्ष्मी इंश्योरेंस कंपनी खड़ा करने में दिखता है। तो दूसरी तरफ उन्होंने युरोप में वल्र्ड ट्रेड युनियन की सभा में कामगारों का प्रतिनिधित्व किया। स्वामी दयानन्द के निधन पर उनकी स्मृति में दो घंटे का व्याख्यान देने के बाद प्रभावी वक्ता माने गए लालाजी को पहले भी आरोप लगाने वालों ने सांप्रदायिक कहा। आज फिर सांप्रदायिकता का मुíा छिड़ा है। उनके जीवन में और भी गौर करने की बातें हैं। सौ साल पहले वे विदेशों में भारत के राजदूत माने जाते थे। लाहौर के निवासी होने के बावजूद लालाजी महाराष्ट्र और बंगाल में क्यों बेहद लोकप्रिय थे? स्वराज और स्वदेशी के विषय में उनके क्या लक्ष्य थे? अब इन बातों पर भी चर्चा आवश्यक है।
दिल्ली में विधानसभा चुनाव के कारण फिर वैकलिपक राजनीति पर चर्चा चली है। इस बीच किरण बेदी ने राजनीति के स्कूल की जरुरत का जिक्र किया है। यहां तिलक-स्कूल एक प्रासंगिक बहस है। पूर्व उपराष्ट्रपति कृष्णकांत के निधन के बाद एक युग बीत गया, तभी से इस स्कूल की हालत दयनीय है। क्या यह भविष्य में फिर कोर्इ आकार-प्रकार लेगा? यदि हां तो उसकी रुप-रेखा सचमुच देखने-समझने का विषय होगा। इस 150वें वर्ष के महोत्सव में कुछ अहम काम आरंभ हुआ है। लालाजी से जुड़े संस्थानों ने भेद-भावों से किनारा कर वर्षभर उत्सव मनाने का लक्ष्य किया है।
उत्सव के इस साल में पुन: आपसे भेंट की आशा है।

Kaushal Kishore



An Open Letter to Vice-President Md. Hamid Ansari for Lalaji’s 150th Birth Anniversary

Pic. Credit: TopNews.in
Pic. Credit: TopNews.in

Kaushal Kishore (Follow @HolyGanga)

Respected Sir,

A century ago, the triumvirate of Lal-Bal-Pal was the most popular group of leaders across the India. Now that nation itself is divided into three different countries (India, Pakistan & Bangladesh). How many just know the triumvirate today? Somebody asks, ‘Where exactly they are in the history?’ These questions are often heard on such issues. Some important questions that I’ve heard from the trustee of our society Justice Rajinder Sachar and the veteran journalist Kuldip Nayar are pertinent to share before we proceed on this celebration issue. This is about a couple of things that may reflect the attitude of both—the govt. & the public. Justice Sachar asks, ‘Who knows Lalaji in the other part of Delhi & NCR?’ He refers to the SoPS headquarter at Lajpat Bhawan. Nayar Sahib was upset on the attitude of the govt. on an interesting issue. He once disclosed that Shri Lal Bahadur Shastri (Prime Minister & President, SoPS) allocated a piece of land adjacent to the Lajpat Bhawan. He also told me something about The Tilak School of Politics, and inquired about the present status. What was the actual idea of Shastri ji behind this development project? I had a talk on this issue with Shri Deepak Malviya, Secretary SoPS. He was also not happy with the attitude of the bureaucracy. Please don’t think that tax collectors are always the same?

There are enough of questions to think before this 150th Birth Anniversary of Lala Lajpat Rai. Dr. Onkar Mittal (President, SACH) suggested about the political biography of Lal-Bal-Pal including Mahamana Malviya (Bharat-Ratna). The teacher of Gandhian Thoughts, Dr. Vijay Kumar discusses Swadeshi and Swaraj for quite sometime at the camps of Swadeshi Jagran Manch. Shri Punam Suri (President, DAV) and Shri Vinay Arya (Arya Samaja Leader) are also talking seriously about the interesting celebrations of 150 years of the beloved Lalaji. The seven seers at The Tilak School of Politics are thinking that this is impossible to achieve the purpose of this series of celebrations in the absence of Your Excellency.

Lalaji had sustained the painful blows at the ripe age that took Bhagat Singh to the gallows. Therefore we request for the gracious presence of Your Excellency in an event at one of these three places: The Tilak School of Politics at Lajpat Bhawan (SoPS), the Anarkali (DAV managed Arya Samaja) at Mandir Marg, and the Arya Samaja at Hanuman Road during this 150th Birth Anniversary Celebrations. In fact, these are the best places in NCR to send the message and salute the martyrdom.

With warm regards,

Yours sincerely,


Co-ordinator, (Working Group)

Lalaji’s 150th Birth Anniversary Committee

SoPS, Lajpat Bhawan, New Delhi 110024



H.E. Mohd. Hamid Ansari

The Vice-President of India

Maulana Azad Road,

New Delhi

This was sent to the office of The Vice-President of India vide Ref. No. SoPS/G-17/1457 on 23.1.2015 and we received its response after our meeting that is here.

The Address of Dr. Hamid Ansari (Vice President of India) in CSOI on 6th May 2015 in the inaugural session of 150th Birth Anniversary of Lala Lajpat Rai (28-1-1865 to 17-11-1928). It was published in Business Standard.


Edited excerpts from a speech delivered by Vice-President Hamid Ansari on ‘Patriotism, Nationalism and Social Peace: Some aspects of Lala Lajpat Rai’s Ideas’ at the inauguration of the 150th Birth Anniversary celebrations of Lala Lajpat Rai, organised by Servants of the People Society on May 6, 2015 at New Delhi